Communicatie is als detectivewerk: zoeken naar een crimineel goed verhaal

Tripjes plannen, boeken verslinden, eens goed gaan eten, genieten met het gezin, uitwaaien of een stevige sessie selfcare: er staat altijd wel iets op het programma van PR Director Elke De Ridder. Ook op het werk houdt ze graag veel balletjes in de lucht. “Ik ben mama, vriendin en manager. Maar bovenal ben ik Elke. Ik blijf graag mezelf”. Samen met Kristof en Laurens staat ze aan het hoofd van Favorite! en All Colors of Communication. “Of ik een geboren ondernemer ben? Absoluut niet! Maar sommige kansen moét je gewoon grijpen.”

 

Criminele communicatie

De plaatselijke bibliotheek in Opdorp is één van Elke’s lievelingsplekken. Elk weekend gaat ze er op zoek naar een volgende pageturner. Ze is er kind aan huis en krijgt zelfs persoonlijke tips van de bibliothecaresse. “Geef me een thriller, een dekentje en een zetel en ik ben content. Geen e-reader, hé. Wel een papieren boek. Dat is mijn ontsnapping van het scherm.”

Haar passie voor thrillers is er niet zomaar. “Bij mijn studiekeuze heb ik lang getwijfeld tussen communicatie en criminologie. Linken leggen, zoeken naar antwoorden, ontbrekende puzzelstukjes vinden... Het intrigeert me.” Uiteindelijk koos ze toch voor communicatie en daar heeft ze geen spijt van. “Communicatie is ook detectivewerk: zoeken naar facetten die een verhaal zo sterk mogelijk maken. De echte criminaliteit, die bewaar ik voor mijn boeken.”

Passie voor PR

Na haar studies ging Elke aan de slag als stagiaire PR in Brussel. Ze verstuurde nog persberichten met fax en bracht direct mailings in grote zakken naar het postkantoor. Na haar stage scoorde ze een job als PR-consultant, een vakgebied waarin ze 20 jaar later nog steeds met plezier werkt.

“Gelukkig is ook de wereld van PR veranderd. Zo had je bij All Colors of Communication zo’n 10 jaar geleden een afzonderlijk marketing- en een PR-team. Kleine maar fijne teams, gescheiden door een schuifdeur. Intussen zijn die teams serieus uitgebreid en hebben we heel wat nieuwe kennis en expertise in huis om een zo krachtig mogelijke communicatiemix te bieden.” Maar hoeveel specialisaties er ook bijkomen, volgens Elke zal de wereld nooit zonder klassieke PR kunnen.

“Waarom? Omdat imago en perceptie nu eenmaal tijdloos zijn. En de media de ideale manier is om aan dat imago te bouwen. Daarom dat ook onze relatie met de media altijd cruciaal zal zijn in het opbouwen van dat imago. Meer nog: ik heb de relatie met de journalist altijd boven die met de klant gezet. Ik geloof écht dat je met PR het verschil kan maken.”

 

De overname voelde als een logische next step. Zeker gezien we het schip met 3 kapiteins gingen overnemen.

 

Kapitein en souffleur

6 jaar geleden maakte Elke onverwacht de sprong van consultant naar management. “Ik heb tot het laatste moment getwijfeld. Maar ik moest vrij snel toegeven dat er niets was wat me tegenhield.” Twee jaar later volgde de overname. In juli 2022 staat Elke dus al 4 jaar aan het roer van Favorite! en All Colors of Communication.

“De overname voelde als een logische next step. Zeker gezien we het schip met 3 kapiteins gingen overnemen.” Kristof, Laurens en Elke zijn een match made in heaven. De drie vullen elkaar continu aan. Zo neemt Kristof bijvoorbeeld meer de saleskant van ondernemen op zich, terwijl Laurens focust op zijn rol als marketing director en Elke op die van PR-director.

“Ik zie mezelf als een souffleur en zie liever iemand anders op het podium staan. In die rol kom ik beter tot mijn recht. Laat mij maar ondersteunen met advies.” Wanneer we haar vragen of ze nog steeds blij is met haar kapiteinspet, is het antwoord overduidelijk: “Op een teambuilding zit ik soms aan de zijkant en kijk ik vanop een afstandje naar de dynamiek in het team. Dan ben ik zo fier als een gieter.”

Playlists en nieuwjaarsbrieven

Besturen vanuit een ivoren toren is niets voor Elke. “Het is belangrijk dat wij zelf de hand uitreiken, connectie houden met de werkvloer en inspringen waar nodig. Zo blijven we betrokken en dat creëert een warme sfeer op de werkvloer.” De sterke band onder collega’s blijkt onder meer uit gepersonaliseerde Spotify playlists voor complimentendag en nieuwjaarsbrieven. “Ooit hebben de collega’s een nieuwjaarsbrief voor ons geschreven. Toen moest ik even slikken en een traantje wegpinken. Die brief zal ik altijd bewaren. Zo’n dingen koester ik met heel mijn hart.”

Interesse om ons team te vervoegen bij All Colors of Communication? Bekijk hier onze openstaande vacatures.

Job pagina All Colors

Back to Blog

Related Articles

5 tips voor een straffe merkcommunicatie

“Wie een sterk merk wil, moet het hele plaatje doen kloppen. Kijk maar naar merken als Coolblue of...

Van office manager tot teamlead marketing, zoiets kan alleen bij All Colors

Laura’s avontuur bij All Colors of Communication begon 11 jaar geleden met een spontane...

Het belang van impulsaankopen tijdens micromomenten

Een tijdje geleden lanceerde Google de term ‘micromoment’. Ze gaven het de volgende definitie: een...